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Apresentação

A Região Hidrográfica do Uruguai abrange a porção norte, noroeste e oeste do território sul-rio-grandense, com uma área de aproximadamente 127.031,13 km², equivalente a 47,88% da área do Estado. Sua população total está estimada em 2.416.404 habitantes, que equivale a 23,73% da população do Estado, distribuídos em 286 municípios, com uma densidade demográfica em torno de 19,02 hab./km².

Mapa01
Mapa da Bacia Hidrográfica do Rio Uruguai dividido em Sub-bacias

Essa Região está subdividida em onze unidades hidrográficas: Apuaê-Inhandava (U-10), Passo Fundo (U-20), Turvo-Santa Rosa-Santo Cristo (U-30), Butuí-Icamaquã (U-40), Ibicuí (U-50), Quaraí (U-60), Santa Maria (U-70), Negro (U-80), Ijuí (U-90), Várzea (U-100) e Piratinim (U- 110).

Rio Ibicui01
Rio Ibicuí

As principais atividades econômicas desenvolvidas estão relacionadas com a agricultura e a pecuária, notabilizando-se pelas culturas de arroz irrigado, na bacia hidrográfica dos rios Butuí, Piratinim, Icamaquã, Santa Maria, Ibicuí e Quaraí, e, soja e milho, nas dos rios Ijuí, Turvo, Santa Rosa, Santo Cristo, Passo Fundo, Várzea, Apuaê e Inhandava. Destaca-se, também, o uso dos recursos hídricos para a geração de energia, nas unidades hidrográficas: U-10, U-20, U-30, U-90 e U-100.

Como principais problemas ambientais da região, citam-se:

• Descarga de esgotos sem tratamento nos corpos hídricos;

• Elevadas cargas de efluentes de dejetos de aves e suínos e de efluentes industriais sem tratamento;

• Atividade agrícola sem utilização de práticas de conservação dos solos;

• Uso indiscriminado de agrotóxicos;

• Graves processos erosivos, assoreamento dos mananciais hídricos e contaminação por agrotóxicos;

• Perfuração de poços profundos, sem pesquisa, sem licenciamento e sem a avaliação do potencial dos aqüíferos;

• Desmatamento intenso, principalmente ao longo dos cursos de água (matas ciliares);

• Significativa retirada de água para irrigação de arroz (conflito com outros usos de água);

• Desequilíbrio natural pela drenagem das zonas úmidas;

• Processo intenso de arenização (ravinamento, voçorocas), pecuária extensiva (pisoteamento) e compactação dos solos;

• Disposição inadequada de resíduos sólidos urbanos, a maioria dos municípios não tem aterros sanitários;

• Problemas relacionados com a mineração;

Potencial Hídrico Subterrâneo:

- Sob a Bacia Hidrográfica do Rio Uruguai encontra-se o Aqüífero Guarani, o maior reservatório subterrâneo de água doce do mundo.

Arenito
Formação exposta de arenito na região